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Charles Dickens argumentou contra a pena capital em 1846, mas sua posição geral é menos clara e revela alguns aspectos surpreendentes da sua personalidade.

Charles Dickens participaram de pelo menos quatro execuções públicas. O primeiro foi em 1840, o enforcamento de um personalizado suíço François Courvoisier, que tinha cortou a garganta de seu mestre. Desta vez adiante, Dickens foi ferozmente contra as execuções públicas devido ao efeito pernicioso que tinha sobre os espectadores. Em uma série de cartas para o Daily News, em 1846, Dickens argumentou contra a pena de morte e execuções públicas particularmente. Em um, ele lembrou a cena da execução do Courvoisier: “nenhuma tristeza, nenhum terror salutar, sem repúdio, sem gravidade; mas nada de irreverência, deboche, leveza, embriaguez e flaunting vice em cinqüenta outras formas”(28 de fevereiro de n/a

Barnaby Rudge

Vendo a multidão na execução do Courvoisier também pode ter influenciado o retrato do enforcado sanguinário Ned Dennis em Barnaby Rudge do n/a Interesse obsessivo de Dennis em seu trabalho faz com que ele imediatamente tamanho de todos os conhecidos como potenciais candidatos a queda: “você já viu como uma garganta?… Há um gargalo para esticar!” (Cap. 38) Esta foi a atitude de que Dickens viu-se em multidões e talvez até um pouco mais em si mesmo.

Também em 1846, em fotos de Itália (capítulo 10), Dickens descritas em grande detalhe outra execução que frequentou em Roma, a decapitação de um jovem “vigorosamente feitas e bem formados”. Novamente, ele encontrou o espetáculo de execução pública altamente censurável e servindo para trazer à tona o pior na humanidade: “ninguém se importava, ou foi afetada em todos. Não houve nenhuma manifestação de tristeza, nojo, ou pena ou indignação. Meus bolsos vazios foram tentados, várias vezes, no meio do multidão imediatamente abaixo do andaime, como o cadáver foi sendo colocado em seu caixão. Foi um espetáculo feio, sujo, descuidado e revoltante”.

Carey menciona outra execução Dickens participou, na Suíça e fez o tema de um ensaio para Household Words: decapitação de outro, com a vítima amarrado a uma cadeira em um andaime e uma espada enorme, carregado com quicksilver usado para executar a ação (Carey, 21).

O Mannings e “Deitado acordado”

Para todas as suas profissões de nojo, Dickens continuou freqüentando as execuções, e seus escritos traem uma grande curiosidade e interesse atento nos processos da morte. Em um artigo de 1852, “Deitado acordado”, ele narra uma viagem em 1849 ver Maria e George Manning enforcado pelo assassinato de seu inquilino. Ele diz que por semanas após o espetáculo, viu pendurado fora Horsemonger Lane meta em sua mente, seu corpo inerte, criando uma impressão estranha: “o homem, mancando, solta terno de roupa como se o homem tinha ido fora deles; a mulher, uma boa forma, tão elaboradamente espartilhada e artisticamente vestida, que foi completamente inalterada em sua aparência guarnição como ele balançou lentamente de um lado para o outro.” Mademoiselle Hortense em Bleak House é considerada um retrato de Maria Manning.

Embora Dickens argumentou contra a pena capital, em 1846, mais tarde ele mudou de idéia. Em 1859, a audição de um indulto possível para assassino condenado Thomas Smeghurst, Dickens escreveu: “eu ia pendurar qualquer home secretary, Whig, conservador, Radical, ou caso contrário, quem deveria intensificar entre tão negro um canalha e forca” (Carey, 38). Presumivelmente, esta declaração foi destinada a ser hiperbólico, mas indica uma atitude mudou para a pena de morte, confirmada em uma carta de 1864 em que ele escreveu: “eu deveria ser feliz para abolir tanto [execuções públicas e pena de morte], se eu soubesse o que fazer com os selvagens da civilização. Como eu não, eu iria livrar a sociedade deles, quando derramou o sangue, de forma muito solene, mas teria de bar para o público presente”(Slater, n/a Assim, no final de sua vida, ele permaneceu contrário execuções públicas, mas agora com suporte a pena de morte.

Geral Eyre e Morant Bay

Não vale nada também suporte de Dickens de John Eyre, governador Colonial da Jamaica, na polêmica após a rebelião de 1865 Morant Bay, que tinha sido apresentada por Eyre com grande selvageria e centenas de execuções, não sempre precedidas por ensaios adequados. Personalidades como John Stuart Mill e Thomas Huxley chamado para a acusação do Eyre, solicitando a criação de uma movimento contra liderada pelo altamente antiliberal Thomas Carlyle. Dickens saiu em apoio à posição de Carlyle e este é outro exemplo de como política de Dickens eram muitas vezes em desacordo com como prevemos agora ele, embora esta cepa liberal não é realmente visível em seus romances, e assim não formou parte da percepção pública dele.

Carey, John, A efígie violenta. (Faber, n/a

Slater, Michael, Charles Dickens. (Yale, n/a

 
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